12 de octubre de 2020

R22: ¿MODIFICACIÓN O SUSTITUCIÓN DEL APARATO?

Desde el 1 de enero de 2015, el uso de R22 está completamente prohibido, incluso si se recicla y recupera. Esto es lo que sanciona el Reglamento Europeo 1005/09, que por tanto plantea grandes problemas a los propietarios de todos los electrodomésticos que utilizan este gas, puro o mixto. De hecho, si no existe la obligación de desmantelar las máquinas en funcionamiento, a partir de esa fecha ya no es posible recargar en caso de reparaciones, ni siquiera con gas reciclado.

¿Cómo comportarse, por tanto, ante tal situación? Hay varias opciones, según el tipo de sistema, su tamaño y su uso.

La primera posibilidad es, obviamente, la sustitución por un nuevo sistema. Técnicamente es sin duda la mejor solución, porque permite garantizar altos rendimientos, instalando máquinas más modernas, diseñadas según la reciente normativa relativa al ahorro energético y GWP. Sin embargo, es una solución cara, y es precisamente por ello que, en ocasiones, conviene optar por otros caminos.

La alternativa es la modernización, es decir, la sustitución completa del gasica del interior de la máquina por un HFC. Esta es una posibilidad que, sin embargo, debe evaluarse con cautela en función del tamaño, el estado y el funcionamiento. Aunque el costo inmediato es generalmente más bajo que el necesario para la sustitución completa del sistema, el costo podría de hecho aumentar a largo plazo, como resultado de fallas debido a la antigüedad de la máquina y debido a menores rendimientos. De hecho, es poco probable que las luminarias modernizadas mantengan su rendimiento inicial.

Además, no todos los gases son intercambiables. Por ejemplo, el R410A, actualmente el refrigerante más utilizado en sistemas de aire acondicionado, requeriría, debido a sus mayores presiones de funcionamiento, el rediseño de los circuitos de refrigeración y la sustitución de componentes por otros especialmente preparados. Por lo tanto, es adecuado para equipos nuevos, pero no para la actualización de R22.

También existen otros aspectos críticos que se deben considerar antes de operar, en primer lugar el relacionado con la lubricación del sistema. De hecho, los sistemas cargados con refrigerantes CFC (R12, R502) y HCFC (R22) funcionaron bien con compresores que usaban aceites minerales (basados ​​en hidrocarburos), para la lubricación del compresor. Los refrigerantes HFC, por otro lado, han mostrado una capacidad de solvencia reducida con esos productos y por lo tanto utilizan diferentes lubricantes, denominados POE. Por lo tanto, el procedimiento de conversión a HFC requiere una operación de lavado del circuito, que asegura la eliminación del aceite mineral presente en el sistema. Un residuo de aceite mineral en el POE que no exceda el 5% se considera aceptable. Esta es quizás la parte más compleja de todo el proceso y, precisamente por eso,

Entonces, ¿cuáles son los gases que se pueden utilizar en la modificación del R22?

Sobre todo en el pasado, el R407C se consideraba el candidato más adecuado para este tipo de aplicación, ya que permitía utilizar los mismos circuitos sin tener que realizar cambios significativos en los componentes. Sin embargo, debido a algunos problemas de gestión de este gas, con el tiempo, se han establecido otros tipos de refrigerantes. R417A y R419A, por ejemplo, son mezclas zeotrópicas que permiten el uso de aceite mineral. Sin embargo, tienen algunas limitaciones: el uso de los primeros, por ejemplo, no se recomienda en sistemas con evaporadores inundados, con separador de líquidos o con compresor centrífugo.

R422D y R422A son mezclas diseñadas para reemplazar al R22. El primero se puede utilizar en grandes sistemas de aire acondicionado, enfriadores y refrigeración de no baja temperatura, mientras que el segundo se utiliza en refrigeración comercial a bajas temperaturas. En la operación de modernización es necesario reemplazar el dispositivo de expansión, pero no es necesario cambiar el aceite. Este gas tiene algunas ventajas, ya que tiene una capacidad de enfriamiento hasta un 15% mayor que el R22 y tiene temperaturas de descarga significativamente más bajas, lo que puede prolongar la vida útil del compresor. Sin embargo, no se recomienda su uso en sistemas con evaporadores inundados, con separador de líquidos o con compresor centrífugo.

Otros gases que se pueden utilizar sin intervenciones especiales en el circuito son R427A (aire acondicionado y refrigeración), R428A (refrigeración), R438A (en enfriadoras en las que la válvula de expansión se ha dimensionado estrictamente para la capacidad requerida), mientras que R434A (aire acondicionado y refrigeración) puede requerir el reemplazo del dispositivo de expansión y el capilar.

Teniendo en cuenta todas estas criticidades, en la práctica, la operación de modernización no es excesivamente compleja. En primer lugar, es necesario verificar el funcionamiento del sistema y registrar el rendimiento de referencia con el refrigerante existente. Como hemos dicho, los nuevos gases de recambio son generalmente compatibles con el lubricante antiguo, por lo que en la mayoría de los casos no es necesario retirar este último del circuito. En los casos en que sea necesario, esta operación debe realizarse en esta etapa, cuidando de no dejar residuos excesivos. A continuación, se recupera el R22, se pesa para determinar la cantidad de fluido nuevo a cargar y se reemplazan el filtro secador, el indicador de humedad y, si es necesario, la válvula de expansión. No es estrictamente necesario cambiar las juntas de sellado, pero se recomienda, especialmente en sistemas muy antiguos. Después de comprobar la estanqueidad del sistema con nitrógeno, el sistema se recarga con el nuevo refrigerante y se comprueba su funcionamiento.

Esto es lo que debe tenerse en cuenta, en la práctica, cuando se enfrenta a un sistema de R22 que necesita rellenarse con gas. Claramente el aspecto fundamental, más allá de las especulaciones técnicas, es el económico y la mejor opción, al menos en este caso, es la que permite el mayor ahorro.

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